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清代福建的“宰白鸭”

清代福建的“宰白鸭”

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这里所说的“白鸭”,不是饮食中人们所食用的鸭子,而是指清代民间械斗中雇人顶替凶手的一种特有的称呼。

清代的民间械斗,以福建、广东和江西等省最多,其中福建一省规模最大。械斗时,大姓则合族相帮,小姓则若干姓互助,本村社壮丁不足,则出钱向外姓招募。有时父子二人,受雇于敌对双方,在战场上各为雇主,如同陌路。受雇者死一人,则由雇方给洋银三十元,在祠堂设立忠勇牌位,妻小也得到赡养。战斗时,鸣金而进,放火而退,一声令下,则刀枪齐出,奋不顾身。械斗结束后,双方各点死伤人数,死伤互抵外,如有不足,再向官府报告,索取赔偿。械斗时受雇于双方者,也许是亲戚朋友,战场彼此生死相搏,决不相顾。事后,亲戚间照常往来,如同战斗并未发生一般。

在人命案件的处理上,地方上形成惯例,只要死者家属和宗族得到一定的赔偿,并不追究所谓凶犯是“真凶”还是出钱买来顶替的。于是,一场械斗或人命官司中,凶犯多是出钱买来的,俗称为“宰白鸭”。顶凶者或本来就是死刑犯,或者是同样案犯中的贫穷者,或者是身体有疾病者,以一人死而免众人之罪,家小也从此有人赡养,所以往往会有此类事发生。


责任编辑:孟志钢 王丽璇

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