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“四海之内皆兄弟”中的“四海”指大海吗

“四海之内皆兄弟”中的“四海”指大海吗

作者:admin 阅读量:17 点赞:0

“四海之内皆兄弟”,语出《论语·颜渊》,司马牛见别人都有兄弟而自己没有,很忧愁,说:“人皆有兄弟,我独亡。”子夏对他说:“四海之内,皆兄弟也。君子何患乎无兄弟也?”

《现代汉语词典》对“四海”解释为:现今的渤海、黄海、东海、南海。这种解释有些牵强。这其实是后人替古人作的想象,缺乏根据。

四海的“海”其实指的不是真的大海,而是古代疆域的范围。《尚书·禹贡》云:“东渐于海,西被于流沙,朔南暨,生教论于四海。”这分明说的是生教影响的范围,而《礼记·王制》中说得就更明白了:“西不尽流沙,南不尽衡山,东不尽东海,北不尽恒山。凡四海之内,断长补短,方三千里。”从这段话中,我们可以判断“四海”实际上指的就是当时疆域的范围,或者说四至,和真的大海没有半点关系。

由此可见,“四海”指的是疆域四至到当时的夷、狄、戎、蛮四方。夷、狄、戎、蛮并不是专指古代的哪一个民族或部族,更多指的是一种方位。它是古人根据周边异族的居住方位,对异族习惯上的一种泛称,并不是专对哪一个种族的称谓。

正因为如此,“四海之内”就是夷、狄、戎、蛮四方异族所包围的范围,也就是古代中国统治的疆域范围,亦即我们常说的九州之地——即冀州、兖州、青州、徐州、扬州、荆州、豫州、梁州、雍州。“四海”的“海”字既有“远”的含义,也有深、晦暗、不了解之意。古代交通不便,这大概也是古人称其为“海”的原因吧!


责任编辑:孟志钢 王丽璇

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