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古代为什么将教师称为“西席”

古代为什么将教师称为“西席”

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古代以西东分宾主,家塾教师和官僚私人秘书为“幕客”,都称为“西宾”,又称“西席”,主人称为“东家”。塾师、幕客则称为“处馆”。

西席,即“老师”。古人除了尊称老师为“夫子”、“先生”、“恩师”外,何以还经常尊称为“西席”呢?这与汉明帝刘庄有关。据《称谓录》卷八记载:“汉明帝尊桓荣以师礼,上幸太常府,令荣坐东面,设几。故师曰西席。”此事史料可查:汉明帝是光武帝刘秀的继承人,他当太子时就拜桓荣为老师,登上皇位后,对桓荣仍十分尊敬。他常常到桓荣住的太常府内,请桓荣坐向东的位子,并替桓荣摆好桌案和手杖,亲自手拿经书听桓荣讲解经文。他为何让老师“向东”坐呢? 原来,汉代室内的座次是以靠西而坐——即面向东方为最尊。“西席”,就是“坐西面东”的座次,明帝这样安排是表示对老师的尊敬。于是,人们就把家庭教师,甚至所有老师尊称为西席了。


责任编辑:孟志钢 王丽璇

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