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“替罪羊”的说法因何而起

“替罪羊”的说法因何而起

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“替罪羊”一词是舶来品,比喻代人受过的人。羊是古代祭祀中必不可少的最主要的祭品。羊除了用做献祭上帝的牺牲,还承担了一项任务,就是给人类“替罪”。

这是一个宗教典故。在基督教的《圣经》(《旧约》)中说,上帝为了考验亚伯拉罕的忠诚,叫他带着他的独生子以撒到一个指定的地方,并把以撒杀了作燔祭,献给上帝。正当亚伯拉罕要拿刀杀他的儿子时,有个天使加以阻止,说:“现在我知道你是敬畏上帝的了。”后来,亚伯拉罕把小树林中的一只公山羊抓来杀了,代替他的儿子献为燔祭。

在《新约》中又说,耶稣为救赎世人的罪恶,宁愿钉死在十字架上,作为“牺牲”(祭品)奉献天主,并嘱咐他的十二门徒,在他死后也照样去做。因为这是仿效古犹太人在向主求赦免罪时,往往杀一只羔羊替代自己供作“牺牲”,所以教会通常又称耶稣为赎罪羔羊。

在伊斯兰教的《古兰经》中也有代献羔羊的说法,只不过人物换成易卜拉欣而已。

有趣的是,在中国也有类似的事例。《孟子·梁惠王上》中记载:齐宣王坐在堂上,有一个人牵着一头牛过堂下。齐宣王问堂下之人要将牛作何用?牵牛人回答说:新钟铸成,宰杀牲畜,取血涂钟。齐宣王不忍心看见牛恐惧战栗的样子,而命以羊替换牛来祭钟。从此以后,“替罪羊”作为一个具有悲剧色彩的词汇在中国流传开来。


责任编辑:孟志钢 王丽璇

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