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王寿彭:山东末代状元的悲歌

作者:刘永加 来源:文史天地 版权所有:贵州文史天地杂志社 时间:2019-06-18 10:20:39 阅读  1139

有清一代,自顺治三年丙戌(1646年)开科取士,到光绪三十年(1904年)停止科举,258年间,山东共出了6个状元。他们是聊城的傅以渐、邓钟岳;济宁的孙如谨、孙毓桂;潍县的曹鸿勋、王寿彭。六个状元,分配三县,巧呀!更奇的是傅以渐是清朝开国状元,而王寿彭则为光绪二十九年(1903年)癸卯科状元,除了下一科甲辰由刘春霖唱收台戏外,他也算是压轴的了,所以称之为山东的末代状元当之无愧。

但是王寿彭生不逢时,虽然中了状元,由于他正赶上大变革的时代,所以才演出了他人生的一幕幕悲歌。

一、早年经历

这位末代状元王寿彭,字次篯,一字述亭,同治十三年(1874年)甲戌十二月初三生于山东莱州府潍县南关(今潍坊市寒亭区)。这个潍县曾因为郑板桥做过县令而远近闻名。城里有一条曹家巷,因为清朝年间先后出过两个状元,也叫状元巷。

这里还有个两个牌坊的传说:早先曹家巷上除了几间店铺,还住着曹王两姓的人家。巧的是,曹姓家族的曹鸿勋先中了状元,曹家理所当然在巷口上立了牌坊。那时,才八九岁的王寿彭,尚是个顽童,但他自小聪颖过人,很不服气地问曹状元:“此乃曹王两家的伙巷,你中状元在此立了牌坊,日后我中了状元咋办?”虽然人小话狂妄,但也在理。新科状元曹鸿勋听后,不加思索就慷然答应说:“牌坊上立牌坊啊!”

王寿彭本是一个寒士,那时寒士想求出身,只要抱着书本死啃,一旦取得科名,青云直上,便脱却襕衫换紫袍,一举成名天下知。然而未能登堂入室时,王寿彭乃穷秀才一个,也是非常尴尬的。后来,无奈之下王寿彭跑到了济南混穷,想谋个吃饭的差事。也巧,有个河南人叫朱猛,以候补知府身份,在历下候缺,他家里想请个教师,教几个幼年子女,每年束脩也就十余两银子。经人介绍,王寿彭应聘到朱家就馆,总算有个住宿供膳去处,王寿彭也乐得去做。学生的功课简单,教学之余,他继续用功,拼命练习黑大圆光的馆阁体楷书,好待秋风一动,再去一搏。

1902年(光绪二十八年)寅科乡试,王寿彭踌躇满志,前去应试。这时已废除八股文,改为试策论。王寿彭用他黑大圆光的字体答完了卷子交上。恰巧,他的卷子分在考官徐际春房中,徐看过他的文章后,感觉不甚满意,原不打算推荐给正副主考,正想另觅一本卷子。看看他的字,着实写得圆匀秀劲,心里便犹豫起来。同卷官见他犹豫不定,问他怎么回事?徐便把王寿彭的卷子给他看了,这人说:“这篇文章是平常,字呢,却是馆阁体一路,最合于殿试朝考的,这人如通过乡、会试两关,翰林准有希望的,老兄做成了他,将来也是个翰苑门生呢!”徐际春想想也有道理,遂提起笔来,加了批语,把他推荐上去。结果,王寿彭就这样中了第三十五名举人。

二、意外中状元

第二年癸卯,清政府举行的辛丑、壬寅“恩正并科”会试,为的是光绪帝三十岁万寿大典,是为癸卯科。因八国联军侵略,北京的贡院被毁,只得借在河南省城的贡院举行。这一科参加会试的举人共三百零六名,第一名会元为周蕴良;第二名为田步蟾;第三名为杨兆麟。王寿彭是中了第三十七名贡士。会试放榜在四月,贡士看榜后,又忙着迎接殿试。接着王寿彭参加了五月二十四日举行的殿试,应殿试的共三百五十名,包括前几科补考的四十四名贡士。

且说会试结束后,同考生中有位湖北江夏籍的王葆清,号爵三,是光绪二十三年丁酉科的乡试解元,参加了这次癸卯会试,中了第二百三十九名贡士。出闱后,十分疲乏,回到寓所,倒头便睡。朦胧间,似乎觉着在路上闲逛,隐隐听说开了天榜,他下意识地跟着上去凑热闹,蓦地听见鸣锣开道,远远地旗牌伞扇金瓜钺斧,簇拥着状元游街,在状元帽上嵌着三个字,第一个字是“王”字,中间一个看不清楚,第三个却点画分明是个“彭”字。他正待仔细看,忽然给同寓的朋友叫醒了,原来却是一梦。这王葆清为求应梦,遂于殿试前呈请更名为“王彭”。

那个时代,在殿试中,向来有个揣摩的不良风气,作为规定名次的先后,这回真揣摩到家了,王寿彭沾了姓名的光,同时也因为他写的大卷子颇占便宜。这次殿试的读卷大臣,因为明年甲辰是慈禧太后七十大寿,都想得到一个名字中带有福禄寿喜的定为状元,给慈禧太后来个好兆头。而王寿彭的名字,既有一个寿字,下边的彭和他的字次篯,更是命长八百岁的彭祖篯坚的篯,王寿彭三个字合起来,又隐隐含有天子万年的吉兆。

王寿彭的卷子自然就被读卷大臣排在了前十本试卷的最上面呈了上去,大概光绪帝也是为了讨吉利,以博得慈禧高兴,所以也没有抽换。慈禧太后“钦点”甲第时,一眼看见“王寿彭”三字,“龙颜”大悦,为取“寿齐彭祖”的吉祥之意,毫不迟疑地点了王寿彭。光绪二十九年(1903年)的状元就这么诞生了。五月二十七日引见前十本各贡士,二十八日举行传胪大典,第一声首唱出的是一甲第一名王寿彭,随唱一甲第二名左霈,一甲第三名杨兆麟,二甲第一名黎湛枝等等三百多名。

王寿彭
图注:王寿彭

王寿彭做梦也梦不到居然大魁天下,当听到状元是自己的名字时,惊喜失措,紧张得哈着嘴,答不出声来,还是他山东老乡的京官代应了一声:在!连推带拥,把浑淘淘的他簇拥了出班,由鸿胪寺引到了螭陛之前,战战兢兢跪倒听旨。这事在他的潍县老乡,也是翰苑陈恒庆所著的《归里清谭》中,曾有记载,说是:

“王寿彭传胪时,予正仕京曹(按陈为光绪十二年丙戌进士,为工部司员,后升御史、给事中,简放知府),俗例:同乡有应殿试者,京官必携荷包、忠孝带等,以备前十名引见备用。是日辰初,读卷大臣,鱼贯进内,至辰刻,大臣手捧黄纸自内出,立于乾清门丹陛上,高呼曰王寿彭!王惊喜失色,同乡京官乃为代应曰在此。乃为之整衣,佩荷包及忠孝带,扶上丹陛,肃立大臣之后,俟前十名以此传齐,乃带领引见……”

殿试之日,王葆清也是抖擞精神,做好了准备,志在夺魁,哪知道金榜揭出第一甲第一名是王寿彭,改名为王彭的王葆清,名列二甲,或许是因为到底差了一个字吧,抱憾与状元无缘。这件事后来他对人说起后,传遍了京都,大家都认为科名都是注定的,不是改个名所能达到的。

而在王寿彭的家乡潍县,关于他中状元还有一段有趣的传说:据说,殿试的时候正值慈禧太后七十大寿,因为寿彭之名有“寿比彭祖”之吉祥,慈禧遂钦点了恩科状元。众学子不服,议论纷纷。慈禧见状又令考官发了一张纸条,要求每个考生写名人一百个,谁先写完谁为胜出。纸条一拿到手,众考生人人都急不可待地写了起来,只见王寿彭几笔挥就很快呈了上去。考官展开一看,上书八个大字“七十二贤,二十八宿”。他的意思是孔子七十二位有成就的弟子,和二十八位传说中的神仙,慈禧对此十分欣赏。对于他的机智,众人也都服了。

事后,也有人说王寿彭中状元实属偶然。王寿彭就写打油诗一首予以辩驳:“有人说我是偶然,我说偶然亦是难;世上纵有偶然事,岂能偶然再偶然。”

三、官场走一遭

且说,王寿彭在得中状元后,顺理成章地授翰林院修撰,一步登天。经过大考,也以最优等成绩外放,实授湖北提学使,由正六品升为正三品的官等,一来沾状元二字的显名,二来也是他会试时的恩师荣庆正任学部尚书,对这位高第门生,特别提拔的缘故。

在他出京之时,山东是必经之地,他便衣锦荣归一番,从天津乘轮船到了烟台上岸,回到潍县。据说,衣锦还乡的王寿彭还找人精心设计,真的在巷口的牌坊上又修了一个牌坊,成为老潍县一景。

然后他再折转济南,用新授湖北省提学使的大字衔名红帖,到处拜客。三年前,在济南教读时的旧居停朱猛,仍是候补知府在历下,听说王状元到了,便带了儿子朱彤叩见,接住家里,盘桓多天,又隆重地筵宴一番,才恭送他走马上任。

1905年(光绪三十一年),王寿彭曾随载泽、端方五大臣被派赴日本考察政治、实业、教育等,回国后写了《考察录》一书,也是风光一回。这次出任湖北省提学使,王寿彭更是信心满满,干得风生水起,他曾创办“两湖优级师范学堂”,为湖北培养了一批教育人才。他在兼署藩篆期间,创立预算制度,并制定学款独立章程,使办学经费专款专用,为全国之首创。由于王寿彭在湖北提学使任上干得很好,如果不是武昌起义猝发,其仕途或许能再上层楼。但是历史没有如果。

民国后,时为总统的袁世凯因王寿彭是状元,让其任总统府秘书,只不过写写画画,题题匾额而已,没有参与机要,故有人嘲笑说,王状元是“书而不秘”。虽然民国总统频繁更